MALAMUTE DE ALASKA

Es la raza de mayor tamaño entre todas las nórdicas: un poderoso perro de trineo, muy difundido en los Estados Unidos y en el Canadá. Fiel e inteligente, dócil y afectuoso, adquiere un cariño casi morboso hacia su amo, aunque ésta sea una característica común a todas las razas de trineo. Es un perro muy limpio que carece prácticamente de olores y, a pesar de su talla, puede incluso vivir dentro de la casa no olvidando sin embargo, que debe disponer de amplios espacios donde moverse libremente.

El origen de casi todas las razas nórdicas, se encuentra en el antiguo lobo boreal y en el "Perro de las turberas". La primera aparición de estos excelentes auxiliares del hombre se remonta a casi dos milenios, tomando su nombre de las diversas tribus de pueblos polares con los cuales vivían. Fueron por lo tanto los "mahlemutes" quienes dieron el nombre a esta raza, que se desarrolló especialmente en Alaska. Por su fuerza y potencia, los Malamutes de Alaska, tomaron parte en numerosas expediciones polares (tanto en el hemisferio boreal como en el austral), tirando del trineo con enormes cargas, recorriendo grandes distancias. Un ejemplar de esta raza aparece como protagonista, en empresas extraordinarias, también en novelas de Jack London y cuentos de Rudyard Kipling. Llevados a los Estados Unidos por los exploradores polares, tuvieron de inmediato un notable éxito, hasta el punto de difundirse con gran rapidez. Sucesivamente, fueron conocidos también en Europa, donde encontraron de inmediato una gran acogida por parte de muchos apasionados que lo crían con gran esmero y no es difícil verlo vencedor absoluto de todas las razas, en las exposiciones caninas más importantes.

El Malamute de Alaska es un perro poderoso, de óptima construcción, sólido y fuerte. Su potente estructura, le permite tirar del trineo con grandes pesos a lo largo de trayectos interminables. Por lo tanto, deben descartarse aquéllos ejemplares delgados, con dorso poco sólido o que carecen de una adecuada musculatura. Se desplaza con gran altivez, llevando la cabeza erguida y la cola ligeramente enrollada sobre el dorso. De gran importancia es su capa, provista de pelo abundante y apretado y subpelo lanoso, untuoso al tacto y tan cerrado que no deja ver la piel: con tal protección, este perro vive perfectamente al aire libre con temperaturas muy bajas, donde puede cubrir distancias comprendidas entre los 70 y los 90 km. diarios (se calcula que en el transcurso de un largo invierno polar, está en condiciones de recorre más de 15.000 Km.) Sustituido parcialmente por sofisticados equipos mecánicos, sigue realizando, sin embargo estas actividades, sobre todo en carreras de trineos que en los Estados Unidos y en el Canadá son muy numerosas y seguidas con vivo interés por nutrido público de apasionados y también de conocedores.

Altura y peso. Alzada a la cruz óptima: machos 63,5 cm., hembras 58,5 cm. Peso: machos 38,5 kg., hembras 34 kg. Cabeza. Ancha y potente. Trufa negra. Labios finos. Hocico ancho y macizo, que disminuye ligeramente en anchura hacia la trufa. Cráneo ancho y levemente convexo entre las orejas y que se afina hacia los ojos, redondeado a la altura de las mejillas. Leve surco frontal. Ojos. Marrones, almendrados, situados oblicuamente sobre el cráneo. Orejas. Pequeñas en proporción al cráneo. Mitad superior triangular pero con la punta levemente redondeada. Bien distanciadas e implantadas en el extremo posterior del cráneo. Cuello. Fuerte y moderadamente arqueado. Extremidades anteriores. Casi verticales vistas de lado, fuertes de osamenta y musculosas. Hombros de angulación media. Cuerpo. Pecho profundo y vigoroso. Tronco robusto pero no demasiado corto. Dorso recto, levemente caído de los hombros a los muslos. Costados musculosos. Extremidades posteriores. Muslos anchos, fuertes y excepcionalmente musculosos. Patas moderadamente anguladas. Corvejón ancho y grueso, ligeramente plegado. Pueden tener espolones que deben amputarse. Pies. Anchos y compactos con dedos apretados y arqueados. Almohadillas plantares gruesas y sólidas. Uñas fuertes y cortas. Existe una capa protectora de pelo entre los dedos. Cola. Inserta sobre la línea de la espina dorsal. Cuando está en reposo el perro la lleva sobre el dorso. Pelaje. Pelo exterior sumamente abundante y apretado, no muy largo y bastante áspero. Más largo sobre el cuello, donde forma un apretado collar y sobre la cola. Subpelo muy apretado, lanoso y untuoso al tacto. Caída del pelo en verano, estación en la cual el pelaje es más corto. Color: del gris claro al negro, con manchas blancas sobre el hocico, sobre las extremidades y en la parte inferior del cuerpo.

ALIMENTACION. Las necesidades alimenticias son de 1.850 a 1.950 Kcal. diarias cuando se trata de animales no sometidos a los rigores del clima polar ni al duro trabajo de tirar del trineo. En las condiciones ambientales en las cuales vive normalmente el Malamute de Alaska, las exigencias alimenticias se elevan de 3.000 a 4.000 Kcal. diarias. Son perros que soportan sin problemas y durante largo tiempo, grandes esfuerzos físicos. Los ejemplares criados en climas templados que no están destinados al trabajo, deben tener una alimentación no superior a las 2.000 Kcal. diarias para no incurrir en disfunciones como la obesidad o la dermatitis, de origen alimenticio.

LOS PRIMEROS MESES. El Malamute de Alaska, como los otros perros nórdicos, no es considerado descendiente del chacal, del cual proviene la mayor parte los perros, sino del lobo. Además de la sangre de lobo, conserva de éste, una cierta forma de comportamiento: en efecto, mientras que los descendientes del chacal transfiguran en el amo al progenitor, los que tienen sus orígenes en el lobo, ven en aquél al jefe de la manada y por lo tanto a uno de sus semejantes. Se ha establecido (por parte de estudiosos en etología como Konrad Lorenz) que, en los lúpidos, el momento en el cual el perro se encariña por toda su vida con el amo, es alrededor del quinto mes: se produce aquello que en términos técnicos se denomina "imprinting". Es importante entonces, que durante ese período, se establezca una relación continuada (como el juego, los cuidados, la comida) entre perro y amo.

CUIDADOS DIARIOS. El cuidado del pelaje y de la piel, consiste en un cepillado diario que permite airear el apretado subpelo y eliminar restos vegetales y celulares, así como también en respetar una dieta precisa y en mantener la perrera en óptimas condiciones de higiene.

CON EL VETERINARIO. Los espolones de las extremidades posteriores deben amputarse inmediatamente después del nacimiento.