BULLDOG

Perro típicamente inglés, convertido en el símbolo de esta nación durante el Campeonato Mundial de Fútbol que se llevo a cabo en Gran Bretaña durante el año 1966. Es el fruto de una minuciosa selección que, desarrollando las anomalías más típicas, ha hecho de él un perro "interesante en su fealdad". Dócil, manso, perezoso y amante de la comodidad, el Bulldog de hoy solo se asemeja en el físico a su feroz antepasado que, hasta la mitad del siglo pasado, combatía en las arenas contra los toros en sangrientos espectáculos.

Es indudable que esta raza ha sido "creada" en Inglaterra y que su antecesor fue el Mastín asiático, padre de casi todos los molosos europeos. Por él, todavía corre sangre de los ferocísimos "Pugnaces Britani". Se tienen noticias fidedignas que alrededor del 1200 ya eran utilizado en combate con otros perros o con toros. Es sabido que, hasta la mitad del siglo XIX, cuando estos brutales espectáculos fueron prohibidos, no había pueblo en Gran Bretaña que no tuviera una arena o ring donde esas manifestaciones tenían lugar todas las semanas. Fue por esa época cuando el parlamento británico prohibió esos espectáculos. Desde entonces, la raza no solamente tuvo una neta declinación sino que se modificó mucho hasta llegar al Bulldog actual que conserva muy poco del antiguo "perro toro".

Como se decía, el Bulldog actual es fruto de una cuidadosa selección que hace a esta raza poseedora de anomalías permanentes. En efecto, hoy presenta un tercio anterior ancho y potente y una pelvis estrecha y fina de modo que visto desde arriba tiene la forma de una pera en la cual el cabo, bien podría ser la cola. Pero no es todo, ninguna otra raza tiene un tamaño de cabeza -en proporción al cuerpo- tan grande como para hacer difícil el parto que, habitualmente, se lleva a cabo con cesárea. Volviendo a la cabeza, ésta debe tener cráneo más ancho que largo, mejillas muy redondeadas, caña nasal casi inexistente, hundida en un stop muy marcado. Los pliegues deben estar dispuestos de manera muy apretada y el hocico, cortísimo, debe ser lo más ancho posible con un mentón muy evidente y marcado. Las extremidades anteriores, anchas y potentes sostienen a un tórax con perímetro bien redondeado. La línea superior, partiendo de una hendidura situada detrás de los hombros, sube hasta la grupa, formando un perfil definido como de "dorso en carpa". Por último, la grupa es alta y bastante rígida haciéndo además que el Bulldog camine de una manera típica denominada "en puntas".

El Bulldog actual, a pesar de su apariencia cruel y feroz, es uno de los perros más tranquilos. Toda su antigua ferocidad ha desaparecido siendo sustituída por un pereza sin parangón entre las demás razas caninas. Además, le gusta jugar con los niños soportando con gran paciencia todas sus fechorías. Vive perfectamente en un espacio reducido siempre que se tenga el cuidado de no fatigarle mucho y de mantenerle alejado del sol debido a que, por la conformación de su hocico, tiene graves dificultades respiratorias.

Altura y peso. Altura que oscila entre los 30 y 40 cm., peso alrededor de los 24-25 kg. para los machos y 22-23 kg. para las hembras. Cabeza. Cráneo muy ancho: su circunferencia debería ser igual a la alzada a la cruz de cada ejemplar. Mejillas que se extienden a los lados, más allá de los ojos. Ojos. Situados relativamente bajo a la altura de la trufa, muy distantes entre sí y de las orejas, su ángulo externo está en la misma línea de las mejillas. Redondos, de tamaño mediano, ni hundidos ni salientes, muy oscuros tanto, que deben parecer negros . Orejas. De inserción alta sobre la cabeza, finas y de pequeñas dimensiones, con el borde superior doblado de manera que dejan ver una buena parte del interior del lóbulo. Cuello. Bastante corto, bien arqueado en la parte superior y abundante papada lateral que, partiendo de la mandíbula inferior, llega hasta el pecho. Extremidades anteriores. Hombro anchos, oblicuos y profundos, muy musculosos. Patas muy vigorosas, algo cortas en comparación a las posteriores y muy distanciadas entre sí. Codos bajos y bien separados del tórax . Cuerpo. Pecho amplio, convexo, que se extiende desde arriba de los hombros hasta la punta del esternón y desciende entre las extremidades anteriores. Tórax bien torneado, con las costillas que se evidencian claramente. Vientre levantado, sin caída. Extremidades posteriores. Patas muy grandes y musculosas ligeramente curvadas y metatarsos cortos, corvejones próximos a Ios pies y desviado hacia afuera. Cola. De inserción baja, bastante corta, dirigida a la base y replegada en punta, generalmente la lleva baja. Pelaje. Fino, corto, compacto y blando. Con respecto al color el Bulldog puede ser de tonalidad continua (admitiéndose toda la gama del amarillo al leonado, frecuentemente con más cara negra sobre el hocico) o también arlequín es decir, con el blanco y negro alternados.

ALIMENTACION: Animal dotado de un buen apetito muy goloso, debe encontrar a un propietario que no se exceda en las raciones y le convierta en obeso, a lo cual cual está expuesto el Bulldog, más que cualquier otra raza. Las necesidades en kcal. diarias varía entre 850 y 950. Es una buena norma integrar la dieta con vitamina A y H para darle a la piel una mayor capacidad de defensa.

CON EL VETERINARIO: Entre las afecciones a las cuales está expuesta la piel del Bulldog y que pueden prevenirse con los complementos vitamínicos que hemos mencionado más arriba, merece nombrarse, por su mayor frecuencia y gravedad, una forma de dermatitis que se presenta en los pliegues de la piel. Esta afección surge en aquellos puntos donde la piel está sujeta a una fricción prolongada, con un aspecto húmedo que sucesivamente puede complicarse por la presencia de gérmenes de irrupción secundaria. Los lugares más afectados, los pliegues faciales, la piel entre los dedos la zona perianal, perivulvar en la hembra, etc., requieren una terapia basada en la limpieza cuidadosa de esas zonas y posteriormente una medicación a base de pomadas con cortisonas y antibióticos. Debemos recordar también que el Bulldog puede estar predispuesto a una cardiopatía congénita, consistente en la estenosis de la válvula pulmonar. Esta malformación que afecta la parte derecha del corazón, puede ser la causa de un crecimiento defectuoso del cachorro, con poca resistencia y con la posibilidad de complicaciones graves, hasta la muerte en un individuo adulto. Los exámenes cardiológicos serán por lo tanto fundamentales para excluir ya en el cachorro tal cardiopatía. Por último, el Bulldog se caracteriza por una actividad excesiva de las glándulas tiroides.